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Après la fin de l’été et l’automne les plus humides, nous vivons depuis de nombreuses années, les agriculteurs commenceront à amener le bétail dans leur logement d’hiver beaucoup plus tôt que la normale. La pratique vétérinaire chez les animaux d’élevage marque le début de la période de pointe en Irlande et au Royaume-Uni. Les bovins gardés à l’intérieur sont sujets à beaucoup plus de maladies que lorsqu’ils sont dehors au pâturage. La pneumonie due aux animaux étant à proximité les uns des autres et facilitant la propagation des virus est probablement la principale cause à laquelle nous pensons, mais j’ai toujours pensé que l’épidémie la plus frustrante était la diarrhée du veau ou sa «brûlure», comme le savent les agriculteurs et les agriculteurs. état.

La diarrhée est parfois causée par un veau qui tire trop de lait de sa mère, mais ces cas sont généralement bénins et spontanément résolutifs. Une des causes infectieuses de la maladie est beaucoup plus préoccupante, car la maladie peut toucher presque tous les veaux nés au cours de cette saison.

Au fil des ans, les différents bugs impliqués ont changé de fréquence, mais depuis 10 ans, un virus appelé Rotavirus est de loin le principal agent causant de graves épidémies dans les fermes irlandaises et britanniques.

Le rotavirus attaque généralement les veaux à partir de 1 semaine environ et provoque une diarrhée jaune pâteuse typique qui peut persister plusieurs jours, voire une semaine, entraînant déshydratation, faiblesse, inappétence et parfois la mort sous l’effet débilitant de la maladie. En tant que vétérinaires, nous traitons ces cas avec des perfusions intraveineuses pour remplacer le liquide perdu et le fermier garde le veau au chaud et bien au lit pour l’aider à soigner sa faiblesse. Dans les cas graves, le mollet peut succomber. La prévention en utilisant un vaccin sur la vache gestante avant l’accouchement protégera le veau par le colostrum ou le premier lait. J’ai trouvé que ces vaccins étaient un moyen formidable de protéger les veaux contre le rotavirus et j’ai toujours recommandé leur utilisation.

Pour vacciner, il faut d’abord que l’agriculteur sache si le rotavirus est la cause de l’affouillement de ses veaux. Ark Animal Health propose un test «Quattro» pour permettre aux agriculteurs de tester avec précision les matières fécales des veaux décapants afin de détecter l’agent infectieux. Utilisé sur des cas frais avant tout traitement, il permet de poser un diagnostic précis et de vacciner préventivement les femmes enceintes encore en gestation.

Utilisé conjointement avec les conseils d’un vétérinaire, il peut commencer à orienter l’agriculteur dans la bonne direction vers une saison de vêlage plus saine et plus rentable.

John Henderson MRCVS.